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7 Desventajas del Carbón que Debes Saber

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El carbón es un «combustible fósil» que utilizamos como fuente de energía principal. A nivel mundial, utilizamos más de 8,7 millones de toneladas de carbón por año, y ese número solo está creciendo. Es evidente que es una parte extremadamente vital de la economía en todo el mundo.

Sin embargo, el carbón tiene muchas ventajas pero también muchos inconvenientes. En este artículo, aprenderás acerca de 7 desventajas del carbón y por qué es importante que encontremos recursos alternativos que no dañen tanto la tierra.

1. Aumenta el dióxido de carbono en el medio ambiente

Cuando quemamos carbón, produce dióxido de carbono extra, o CO2. El CO2 causa un «efecto invernadero«, lo que significa que hace que el planeta retenga más calor en la atmósfera inferior. Como resultado, esto aumenta el calentamiento global, que puede tener efectos devastadores en el planeta.

Con el calentamiento global, se están derritiendo los glaciares, lo que provoca el aumento del nivel del mar. Otros eventos estacionales (como la migración de aves y la floración de plantas) también se desvían, lo que puede provocar efectos devastadores.

2. El Carbón se acabará algún día

Sí, el carbón es un gran recurso que impulsa las cosas a escala global, pero solo hay una cantidad limitada. Hoy, puede parecer que hay mucho carbón y que es un recurso inagotable. Pero a medida que el uso aumenta cada año, el agotamiento de este precioso recurso puede ser antes de lo que pensamos.

Desventajas del Carbón

El carbón tarda millones de años en formarse, lo que significa que podemos estar usando este recurso finito más rápido de lo que puede reponerse. Mientras que algunos piensan que el carbón se agotará a partir del 2052, otros piensan que puede durar unos cuantos siglos más, una cosa esta clara: hay muy poco carbón en la tierra y no va a durar eternamente.

3. La minería destroza la naturaleza y a los humanos

El carbón se encuentra típicamente bajo tierra. Sin embargo, tiene que haber un punto de partida en la superficie para llegar a él. Mientras más minamos, más hábitats naturales destruimos.

La minería no solo destruye los hábitats naturales, sino que también disminuye la capacidad de la naturaleza para proporcionar un refugio adecuado para la vida silvestre en el futuro. La minería del carbón tiende a hacer la tierra estéril y despojada. Los ruidos fuertes de la maquinaria utilizada también pueden ahuyentar a los animales más tímidos.

Como la tierra se vuelve inestable, la minería también puede desplazar a los seres humanos. En las áreas donde se encuentra carbón, las personas se ven obligadas a alejarse, ya que los terrenos pueden derrumbarse en cualquier momento. 

4. Carbón que produce energía y también lluvia ácida

Debido al aumento de dióxido de carbono en la atmósfera, puede provocar lluvia ácida. Cuando esta agua de lluvia llega a lagos y arroyos, el cambio en el pH puede ser dañino para la vida silvestre que se encuentra en los cuerpos de agua.

Carbón que produce energía

La lluvia también puede causar que los árboles en las elevaciones más altas no reciban tanta nutrición. Esto se debe a que hay nubes ácidas y niebla. Esto hace que los árboles sean menos capaces de absorber la luz solar, lo que los debilita.

La lluvia ácida no daña a los humanos directamente; se siente y se ve como lluvia normal. Sin embargo, el dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno pueden dañar nuestros pulmones. También puede ingresar a nuestras aguas subterráneas, lo que puede causar daño cerebral con el tiempo.

5. El carbón es perjudicial para la salud de los mineros

Para obtener este valioso recurso, necesitamos enviar personas a las minas de carbón para obtenerlo. Pasar horas en las minas, e incluso con el equipo de protección adecuado, pueden desarrollar la llamada «enfermedad del pulmón negro«. Este es el término coloquial para la neumoconiosis, que ocurre cuando inhalas polvo de carbón a largo plazo.

La enfermedad del pulmón negro causa síntomas de por vida y puede terminar siendo fatal. También es un precursor del cáncer de pulmón, por lo que muchos mineros de carbón tienen muchos problemas de salud que terminan amenazando sus vidas.

6. El carbón es radiactivo

El carbón no solo produce polvo, sino que también produce cenizas. Esto sucede cuando se quema para obtener energía. La ceniza flota en el cielo, lo que significa que puede aterrizar lejos del sitio original si el viento es particularmente fuerte.

La ceniza de carbón es altamente radioactiva y contiene metales pesados, óxido nitroso, mercurio y otras sustancias peligrosas. De hecho, la radioactividad de las cenizas de carbón es 100 veces más radiactiva que los desechos producidos por las centrales nucleares. ¡La mayoría de la gente piensa que el carbón es mucho menos dañino que la energía nuclear!

7. Hay altos niveles de desperdicio

Los niveles de desechos de la minería del carbón totalizan millones de toneladas. En solo una década, los Estados Unidos produjeron 1.200 millones de toneladas de desechos de la minería del carbón. Con todo ese desperdicio, solo alrededor del 40% se recicla.

Y eso solo en los Estados Unidos. Piensa en todos los demás países que producen carbón; pueden tener números de producción de residuos aún más altos y estadísticas de reciclaje más bajas.

Para todos los desechos que no se reciclan, se colocan en estanques de contención o vertederos. Nuestros vertederos ya se están llenando hasta el borde con otros desechos que no podemos reciclar, así que imagínate la carga de desechos de la minería del carbón están agregando a nuestro problema de desechos, creando todo tipo de productos nocivos.

Las desventajas del carbón son significativas

Las desventajas del carbón son tan significativas que necesitamos poner fin al uso de esta fuente de energía. Si queremos dejar este mundo como un lugar mejor para nuestros hijos, entonces es imprescindible encontrar fuentes de energía renovables que dejen pequeñas huellas de carbono.

carbón es radiactivo
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