Renacimiento de la energía geotérmica

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Hemos estado utilizando el calor de debajo de la superficie de la tierra con fines de baño y bienestar durante miles de años. Los italianos dieron un paso adelante en 1902 con la apertura del campo Larderello, cuando por primera vez se utilizó calor geotérmico, como se sabe, para alimentar turbinas de vapor y generar electricidad. 

Desde entonces, más de 13GW de capacidad de generación de electricidad geotérmica se ha conectado en todo el mundo, pero sigue siendo una tecnología de generación de energía de nicho que representa menos del 0.5% de la generación de electricidad global. Sin embargo, una invención, la perforación por plasma, puede cambiar todo eso y podría conducir a una revolución de energía geotérmica.

Producción Geotérmica

La producción geotérmica normalmente implica aprovechar el calor de los reservorios de agua que se encuentran en la naturaleza, que se encuentran a unos 1,000 ma 3,000 m debajo de la superficie de la tierra. El agua caliente y el vapor se extrae a través de pozos y se bombea a la superficie de la tierra, donde se usa para alimentar una turbina para generar electricidad. Una vez que se ha extraído el calor, el agua y el vapor se bombea de regreso al depósito donde se vuelve a calentar para su uso futuro. 

La belleza de la generación de energía geotérmica es que es renovable y puede producir energía las 24 horas del día, los 7 días de la semana, con la posibilidad de utilizar el exceso de calor para fines de calefacción industrial y de edificios, y si el recurso geotérmico se gestiona adecuadamente, puede proporcionar energía limpia y barata durante décadas.

Es viable la energía geotérmica

Producción Geotérmica

Actualmente, la energía geotérmica solo es realmente viable en países que tienen fuentes geotérmicas cercanas a la superficie, como Islandia. Existen importantes recursos sin explotar en lugares como en América Central, pero el proceso de perforación y luego la gestión del activo geotérmico es compleja y requiere mucho capital. El resultado es que solo unos pocos cientos de megavatios de producción geotérmica se instalan a nivel mundial en lugar de decenas de miles de megavatios de energía solar y eólica. Una forma segura de cambiar esta situación es reducir el costo de la perforación y aumentar la profundidad que se puede perforar, que es donde entra la perforación de plasma.

Hoy en día, las máquinas perforadoras se abren paso a través de la piedra y la corteza terrestre, que no solo es costosa y requiere mucho tiempo, sino que también es muy compleja, y señala que la perforación profunda a menudo causa terremotos menores y otras tensiones como el agua. 

La perforación con plasma ofrece una alternativa interesante, la idea es que una herramienta sin contacto con un arco de plasma giratorio literalmente se abre camino, a temperaturas de hasta 6,000 ° C, a través de cualquier cosa a su paso. Esto reduce el riesgo de terremotos, debido a la falta de sacudidas, al tiempo que permite perforar a profundidades inferiores a 3.000 m. 

En el futuro, si se puede demostrar que la perforación por plasma es rentable, entonces podremos aprovechar la energía térmica masiva atrapada en la corteza terrestre, y si eso sucede, la energía geotérmica puede convertirse en una fuente de energía importante en todo el mundo.

perforación con plasma para energia geotermica
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