Energía de Biomasa

¿Qué es la Energía de Biomasa?

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Muchas fuentes de energía convencionales, como los combustibles fósiles, tienen un impacto ambiental muy perjudicial. Los científicos predicen que, sin ajustes importantes para salvar el medio ambiente, la Tierra cruzará un umbral irreversible para el año 2036. La energía de la biomasa puede formar parte de la solución.

¿Qué es la energía de biomasa? Esta fuente de energía renovable ha existido durante miles de años, pero mucha gente moderna todavía no ha oído hablar de ella.

Si estás interesado en salvar el medio ambiente con diferentes fuentes de energía, esta guía es para ti. Sigue leyendo para saber cómo la energía de la biomasa puede ayudar a revertir el cambio climático y preservar el medio ambiente para el futuro.

¿Qué es la energía de biomasa?

La energía de la biomasa simplemente significa extraer energía de los seres vivos. Cuando los humanos prehistóricos aprovecharon por primera vez el poder del fuego, empezamos a utilizar la energía de la biomasa. Una de las mejores maneras de extraer energía de la materia vegetal que una vez estuvo viva es quemarla.

Qué es la energía de biomasa

En resumen, la biomasa significa utilizar materia orgánica como fuente de energía. Esto puede incluir madera y otras materias vegetales, pero también puede incluir otras fuentes de energía sorprendentes, como el estiércol animal. Las fuentes de energía de la biomasa se conocen como «materias primas».

Los biocombustibles hechos de plantas, como el maíz, forman otro tipo de energía de biomasa. Estas plantas se convierten en combustibles antes de convertirse en energía, pero el concepto sigue siendo el mismo.

La mayor parte de la energía de la biomasa es renovable porque las plantas se pueden cultivar y cosechar una y otra vez. Por eso la biomasa es una opción tan respetuosa con el medio ambiente.

Usos de la energía de la biomasa

¿Para qué se utiliza la energía de la biomasa? Echemos un vistazo a algunos tipos diferentes de combustible de biomasa para entender mejor sus aplicaciones.

1. Residuos industriales y agrícolas

En algunas industrias, los residuos producidos pueden ser utilizados como combustible de biomasa en diferentes aplicaciones.

Por ejemplo, algunas industrias producen productos de desecho como madera o alimentos no consumidos. La madera de desecho de una empresa maderera puede ser quemada como combustible para otras aplicaciones. Los alimentos de desecho pueden ser utilizados como abono que estimulará el crecimiento de nuevos alimentos.

De hecho, el compost puede incluso crear electricidad. El compostaje en condiciones anaeróbicas (sin oxígeno) crea un gas que, al ser capturado, puede ser utilizado como energía eléctrica.

El aceite vegetal viejo puede convertirse en biocombustible para alimentar a los vehículos. Los desechos de la granja, como la paja y el estiércol, pueden ser quemados y transformados en electricidad o calor. También puede ser compostada y reutilizada como fertilizante.

Es importante que la gente tenga cuidado con el tratamiento de los residuos. Algunos residuos crean emisiones cuando se queman que causan más daño que bien. Pero muchas veces, los residuos industriales y agrícolas constituyen grandes fuentes de energía de la biomasa.

2. Cultivos

A veces, las materias primas de la biomasa no proceden de residuos. Muchos cultivos se cultivan específicamente porque pueden convertirse en fuentes de combustible útiles.

Se puede utilizar una amplia variedad de cultivos para hacer biocombustibles. La caña de azúcar fermentada y la remolacha azucarera pueden producir bioetanol. Los árboles de crecimiento rápido como el álamo se convierten en astillas de madera, que pueden generar electricidad y calor como fuentes de combustible.

El maíz es uno de los mayores cultivos utilizados en los biocombustibles. Sin embargo, otras plantas, como el trigo y los pastos, también desempeñan un papel en la producción de biocombustibles.

3. Madera

Aparte de los árboles de cultivo de rápido crecimiento, otras fuentes de madera tienen su propio lugar en la producción de energía a partir de biomasa.

De hecho, la madera podría ser una de las fuentes de biocombustibles más antiguas y conocidas. Cada vez que se produce un incendio, se genera calor utilizando energía de biomasa.

Usos de la energía de la biomasa

Sin embargo, la madera también se ha utilizado fuera del ámbito doméstico. Por ejemplo, las plantas de combustión pueden producir electricidad utilizando madera como fuente.

Existen muchas otras fuentes de materias primas de biomasa, aparte de estas categorías básicas. Uno de los mayores retos es averiguar cómo hacer que la biomasa sea útil a gran escala. A medida que se prueban nuevas fuentes y métodos, la gente puede hacer que la energía de la biomasa sea más sostenible que nunca.

Producción de Energía de Biomasa: ¿De dónde viene la biomasa?

Ahora que conoces las fuentes de energía de la biomasa, echemos un vistazo más de cerca a cómo estas materias primas se convierten en fuentes de energía útiles.

En la producción de energía a partir de biomasa se utilizan muchos procesos diferentes. Estos son algunos de los más comunes, usando los materiales listados arriba.

1. Gasificación

En este proceso, la materia prima se expone a un calor extremadamente alto y a un mínimo de oxígeno.

El calor descompone las moléculas de la materia prima en un líquido llamado escoria, que puede utilizarse en aplicaciones de construcción. Otras moléculas se convierten en gas de síntesis, compuesto de monóxido de carbono e hidrógeno. Este gas sintético se limpia y se cosecha, y luego se puede quemar para producir electricidad o calor.

2. Por Combustión

La combustión podría ser la forma más fácil de producción de energía de biomasa. Simplemente se refiere a la quema directa de la materia prima, por lo que producirá vapor. Ese vapor, a su vez, puede convertirse en electricidad con la ayuda de una turbina.

A veces, la biomasa se combina con un combustible fósil. Aunque este proceso todavía utiliza combustibles fósiles, significa que se necesitan menos combustibles fósiles para la misma aplicación.

3. Descomposición anaeróbica

Este término se refiere al aprovechamiento de la energía del proceso de compostaje. En la descomposición anaeróbica, los microorganismos que no necesitan oxígeno se alimentan de la materia prima de la biomasa, descomponiéndola. El gas metano producido por este proceso puede no oler bien, pero forma una valiosa fuente de energía.

4. Pirólisis

Otro método para producir energía de biomasa con calor se llama pirólisis. Este método implica temperaturas más bajas que la gasificación y la ausencia total de oxígeno.

La fuente de energía de la biomasa pasa por cambios químicos y se convierte en gas de síntesis, un aceite llamado aceite de pirólisis, y biocarbón, los sólidos que quedan atrás. Los tres pueden entonces convertirse en energía.

Por ejemplo, el biocarbón funciona de la misma manera que el carbón vegetal, mientras que el petróleo puede algún día ser un buen sustituto del petróleo.

Cómo la energía renovable de la biomasa cambiará el mundo

De dónde viene la biomasa

La respuesta a ¿Qué es la energía de la biomasa? Se pueden utilizar muchas fuentes y procesos diferentes para crear esta fuente de energía renovable. Pero lo más importante es que estas fuentes naturales no se agoten.

Algún día, la energía de la biomasa cambiará el mundo al alimentar nuestras vidas de maneras menos dañinas. Ya se aplica en innumerables industrias. A medida que los problemas con los combustibles fósiles crecen, la energía de la biomasa se hará más popular.

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