calentamiento global año tras año

Los efectos a largo plazo del calentamiento global

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El calentamiento global y el cambio climático se están convirtiendo en una amenaza mayor cuanto más tiempo nos resistamos a hacer algo al respecto a gran escala. Aunque ya estamos viendo sus efectos en sequías, huracanes, incendios forestales y temperaturas extremas sin precedentes, tanto altas como bajas, no es demasiado tarde para frenarlo y mitigar los efectos.

¿Qué es el calentamiento global?

El calentamiento global se conoce como el aumento gradual de la temperatura causado por la creciente acumulación de gases de efecto invernadero en nuestra atmósfera. Estos gases de calentamiento de la tierra están compuestos de dióxido de carbono, metano, óxido nitroso, ozono troposférico y clorofluorocarbonos (CFC). Permiten que la radiación de onda corta del sol pase a través de la atmósfera y caliente la superficie de la Tierra. La radiación de onda larga, la energía que se irradia desde la superficie del planeta, queda atrapada por los mismos gases de efecto invernadero, calentando el aire, los océanos y la tierra. Este proceso se llama «el efecto invernadero».

El efecto invernadero no es dañino en sí mismo. De hecho, la Tierra no sería lo suficientemente cálida como para sostener la vida sin ella. Es el efecto acumulativo que tienen los gases de efecto invernadero junto con los combustibles fósiles que hacen que el efecto sea peligroso. Cuando se queman carbón, petróleo y gas natural, liberan enormes cantidades de gases de efecto invernadero, especialmente CO2, que es el más frecuente. Los gases liberados se acumulan más rápido de lo que la atmósfera puede absorberlos, lo que interrumpe la capacidad de nuestro planeta para mantener una temperatura estable. Combine el crecimiento demográfico del siglo anterior, la expansión de la industria y la deforestación extensa, y nuestro planeta está viendo niveles de concentración de gas en la atmósfera nunca antes vistos en la historia de 200,000 años de existencia humana.

¿Cuál es la diferencia entre el calentamiento global y el cambio climático?

A menudo se piensa erróneamente que el calentamiento global es lo mismo que el cambio climático, pero hay algunas características distintas de cada uno que los hacen diferentes. El calentamiento global se refiere al aumento de las temperaturas de la Tierra, mientras que el cambio climático incluye no solo el calentamiento, sino también los efectos secundarios del calentamiento: eventos como el derretimiento de los glaciares, tormentas más fuertes, frías heladas o frecuentes sequías que conducen a incendios forestales incontrolables. 

Otra distinción entre los dos es que cuando los científicos o los líderes gubernamentales hablan sobre el calentamiento global, generalmente se refieren al calentamiento causado por los humanos debido al aumento del dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero de las personas que queman combustibles fósiles. Sin embargo, el cambio climático puede significar causas humanas o naturales, como la edad de hielo.

Efectos del calentamiento global

Independientemente de si prefieres usar los términos calentamiento global y clima de manera distinta o intercambiable, al final hablamos de la acumulación de exceso de calor en el sistema de la Tierra. Ambos conceptos tienen un impacto en la vida en la Tierra que puede causar daños irreparables a largo plazo. Si no realizamos esfuerzos para ayudar a mitigar el calentamiento global, los efectos serán más extremos y empeorarán con el tiempo.

efecto invernadero y calentamiento global

Clima extremo

A medida que la tierra se calienta, experimentaremos eventos climáticos más extremos, como olas de calor y sequías. En los últimos cincuenta años, países como Estados Unidos han experimentado períodos prolongados de temperaturas récord, tormentas fuertes y, en algunos lugares, inundaciones y sequías. Pero cada vez mas esto mismo empieza a ocurrir en Europa.

Vórtices polares

Si bien el término calentamiento global puede hacer suponer que el único efecto que tiene en la Tierra es, bueno, calentarlo, también puede hacer que el aire frío extremadamente duro alcance climas más templados desde los polos, un fenómeno conocido como » vórtice polar.»

Un vórtice polar es un área grande de baja presión y aire frío que rodea los polos norte y sur de la Tierra, y el «vórtice» se refiere al flujo de aire en sentido antihorario que ayuda a mantener el aire más frío cerca de los polos. A medida que el calentamiento reduce la cantidad de hielo marino del Ártico, permite que escape más calor del océano, interrumpiendo y debilitando el vórtice polar y enviando ese aire frío y polar hacia el sur.

Olas de calor

Las olas de calor son un clima anormalmente caluroso que dura de días a semanas. El número de estos ha aumentado en los últimos años, especialmente en 2011 y 2012, y el número de olas de calor intenso casi triplicó el promedio a largo plazo.

Aguaceros pesados

Los cambios en las precipitaciones y las fuertes lluvias están aumentando a nivel mundial, especialmente en los últimos 30 a 50 años. Las áreas que reciben el mayor aumento se encuentran en el Medio Oeste y el Noreste, pero la frecuencia e intensidad de los eventos de precipitación extrema se proyectan para todas las regiones. La cantidad de lluvia que cae en eventos de fuertes precipitaciones ha estado muy por encima del promedio. Eventos extremos como estos ocurrirían el doble de veces si reducimos nuestras emisiones, pero si continúan aumentando, los eventos extremos de precipitación ocurrirían cinco veces más a menudo entre los años 2081-2100.

Fusión Glacial

El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático proyecta que las temperaturas en la superficie de la Tierra aumentarán en casi 12ºF en los próximos 100 años. Esto significa que la nieve se perderá por completo en muchos lugares y el hielo marino en los polos seguirá derritiéndose. Se espera que la cantidad de hielo marino que flota en el océano en el Ártico y la Antártida disminuya aún más durante el siglo XXI, lo que también conducirá al aumento del nivel del mar.

fusion glaciar

Aumento del nivel del mar

Los climas más cálidos hacen que el nivel del mar se eleve por dos mecanismos:

  1. El derretimiento de los glaciares y las capas de hielo (hielo en la tierra) agregan agua a los océanos.
  2. El agua del océano se expande a medida que se calienta, aumentando su volumen y elevando el nivel del mar. 

En el siglo XX, el nivel del mar subió entre 4 y 8 pulgadas. La expansión térmica y el hielo derretido contribuyeron a aproximadamente la mitad de ese aumento. Para el año 2100, se proyecta que el nivel del mar aumente otras 8 a 20 pulgadas. Se prevé que la expansión térmica del agua de mar representará el 75% de este aumento. Con el aumento del nivel del mar, también veremos más agua ácida del océano. 

Acidificación oceánica

Los océanos de la Tierra actúan como amortiguadores contra el cambio climático al absorber parte del exceso de calor y dióxido de carbono de la atmósfera. Si bien esto es algo bueno a corto plazo, puede significar un desastre a largo plazo. Cuando el dióxido de carbono se mezcla con el agua de mar, forma un ácido débil llamado ácido carbónico. Los científicos creen que este proceso ha reducido el pH de los océanos en .1pH desde tiempos preindustriales. Para 2100, una mayor acidificación podría ser de 0.14 a 0.35, lo que dificultaría la vida de los organismos marinos.

Migración animal y extinción de especies

Por supuesto, los humanos no son los únicos en peligro cuando se trata del calentamiento global y el cambio climático. El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU encontró que muchas formas de vida se están moviendo hacia el norte hacia aguas más profundas para sobrevivir a medida que cambian sus hábitats. Algunos animales se adaptarán al cambio climático, incluidas las malezas y las plagas y algunas especies invasoras, como la pitón birmana de Florida. Los que enfrentan el mayor peligro serán especies altamente especializadas en lo que comen o dónde viven, aquellos cuyos hábitats pueden desaparecer por completo.

Algunos animales ya se han enfrentado a la extinción debido al calentamiento global y al cambio climático, como el sapo dorado que desapareció debido a la sequía y otros cambios climáticos. Hasta la mitad de las especies de plantas y animales en las áreas más ricas del mundo, como el Amazonas y las Islas Galápagos, podrían enfrentar la extinción para el cambio de siglo si las emisiones de carbono continúan aumentando. Hasta un 25% de sus especies podrían perderse debido al cambio climático y al calentamiento global, incluso si se cumple el objetivo del Acuerdo Climático de París de 2ºC. 

migracion de los animales por cambio climatico

Los investigadores han examinado el impacto del cambio climático en casi 80,000 especies de plantas y animales en 35 de los más diversos futuros del cambio climático. El informe descubrió que se proyecta que las zonas boscosas de Miombo, hogar de perros salvajes africanos, el suroeste de Australia y las Amazonías de Guyana, sean las áreas más afectadas. Si hubiera un aumento de temperatura de 4.5ºC, los climas en estas áreas serían inadecuados para la mayoría de las plantas y animales que viven allí. Esto significa que hasta el 90% de los anfibios, el 86% de las aves y el 80% de los mamíferos podrían extinguirse. 

El Amazonas podría perder el 69% de sus especies de plantas, el 89% de los anfibios podría extinguirse localmente en Australia, el 60% de todas las especies podrían extinguirse en Madagascar, y los Fynbos en la Región del Cabo Occidental de Sudáfrica podrían provocar la extinción de un tercio de sus especies debido a la sequía y la escasez de agua. Muchas de estas especies son exclusivas de sus regiones, por lo que les sería difícil sobrevivir a la migración. 

Junto con los anfibios y mamíferos, la vida marina enfrenta amenazas de peligro y extinción con el aumento de la acidez y la contaminación de los océanos. Los cambios en la temperatura del agua están afectando los ambientes donde viven peces, mariscos y otras especies marinas. De acuerdo con los Indicadores de cambio climático de la EPA en el informe de EE. UU., La langosta americana, la lubina negra, la merluza roja y más de cien otras poblaciones de especies marinas ya han comenzado a migrar hacia aguas más frías, no solo por unas pocas millas, sino por un promedio de 109 millas en los últimos 32 años. Estos habitantes marinos están profundizando en busca de aguas más cómodas: 105 de estas especies también se han movido unos 18 pies más adentro del océano. 

Los arrecifes de coral se encuentran entre las especies más vulnerables en riesgo. Con el calentamiento del océano, estamos viendo desaparecer las algas, dejando que los arrecifes de coral experimenten un blanqueamiento severo que podría provocar su extinción a fines de este siglo. Los corales pueden proporcionar hábitats vitales para el desove de peces y apoyo para miles de especies marinas, lo que significa que, si los arrecifes mueren, también lo hacen muchas de las especies que dependen de ellos. Se proyecta que la cobertura de coral en Hawai disminuirá del 38% al 5% para 2050 si no se toman medidas globales significativas sobre el calentamiento global y el cambio climático.

Aumento de costos en ciudades costeras

Con el aumento del nivel del mar, surgen amenazas crecientes, y costos sustanciales, para las grandes ciudades costeras. Los lugares bajos, están encontrando formas de adaptarse construyendo muros de contención, bombas e incluso casas y edificios flotantes. Aunque el cambio climático presenta un desafío interesante para los diseñadores e innovadores, las soluciones a menudo son prohibitivamente caras, y su desarrollo puede costar decenas de millones a miles de millones. En 2016, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos gastó casi 50 millones de dolares para reubicar a unos 100 residentes de una aldea de Louisiana, Isle de Jean Charles, que perdió el 98% de sus tierras en el mar. El estado de Louisiana espera que más comunidades se vean afectadas a medida que pasa el tiempo. 

aumento del nivel del mar

En Japón, han construido túneles que desvían el agua de las llanuras aluviales más vulnerables de la región, costándoles 2 mil millones de dolares para el sistema de prevención de inundaciones subterráneas. Houston también ha desplegado esfuerzos para combatir las inundaciones inevitables al solicitar fondos estatales y federales para ayudar a construir un nuevo embalse de 400 millones de dolares para ayudar a evitar que las aguas pluviales destruyan vecindarios río abajo.

El aumento de los problemas y costos de salud

El calentamiento global también pone en riesgo la salud humana. Las áreas que experimentan incendios forestales y condiciones de sequía severa sufren de una calidad de aire reducida que resulta en hospitalizaciones respiratorias y cardiovasculares por enfermedades pulmonares, bronquitis y otros problemas respiratorios. 

Las enfermedades transmitidas por vectores son una preocupación creciente, especialmente en áreas donde los climas fríos generalmente evitan que las plagas como los mosquitos y las garrapatas se afiancen. La incidencia de la enfermedad de Lyme transmitida por garrapatas está fuertemente influenciada por factores climáticos, especialmente la temperatura, la precipitación y la humedad. En las regiones donde la enfermedad de Lyme ya existe, los inviernos más suaves provocan que mueran menos garrapatas portadoras de enfermedades durante el invierno. El aumento de la población general de garrapatas aumentará el riesgo de contraer la enfermedad de Lyme en esas áreas. Otras formas en que el cambio climático amenaza la salud humana:

  • Clima severo: lesiones, muertes, impactos en la salud mental.
  • Contaminación del aire: asma, enfermedad cardiovascular.
  • Cambios en la ecología del vector: malaria, dengue, encefalitis, hantavirus, fiebre del Valle del Rift, enfermedad de Lyme, Chikungunya, virus del Nilo Occidental.
  • Alergenos crecientes: alergias respiratorias, asma.
  • Impactos en la calidad del agua: cólera, criptosporidiosis, campylobacter, leptospirosis, floraciones de algas nocivas.
  • Impactos del suministro de agua y alimentos: escasez de pies, desnutrición, enfermedad diarreica.
  • Degradación ambiental: migración forzada, conflicto civil, impactos en la salud mental.
  • Calor extremo: enfermedad y muerte relacionadas con el calor, insuficiencia cardiovascular.

Impactos en la agricultura y el suministro de alimentos

La agricultura depende en gran medida del clima. Los aumentos de temperatura y dióxido de carbono pueden aumentar el rendimiento de algunos cultivos en algunos lugares, pero para ver estos beneficios, también se deben cumplir los niveles de nutrientes, la humedad del suelo y las condiciones de disponibilidad de agua. 

A medida que experimentamos sequías e inundaciones más severas, la agricultura se vuelve más desafiante, amenazando nuestra seguridad alimentaria. El cambio climático y el calentamiento global harán que sea más difícil cultivar, criar animales y pescar de la misma manera y en los lugares que antes.

Impactos en la energía

Los cambios en la temperatura, las precipitaciones y el nivel del mar y la frecuencia con la que se producen eventos extremos severos afectarán la cantidad de energía que consumimos y producimos. Dado que dependemos tanto de la energía para la vida moderna, es importante que consideremos el efecto duradero efectos que el calentamiento global juega en nuestro acceso a la energía. 

En un clima más cálido, utilizaremos más electricidad para el aire acondicionado. Si el clima se calienta en casi 2ºF, la demanda de energía utilizada para enfriamiento aumentará en un 5-20%, mientras que la demanda de energía utilizada para calefacción disminuirá en aproximadamente un 3-15%. Esto afectará las emisiones de gases de efecto invernadero, pero el efecto neto dependerá de qué fuentes de energía se utilicen para la electricidad y la calefacción. 

calentamiento global del planeta

Un clima más cálido también podría reducir la eficiencia energética de muchas plantas de energía nuclear y de combustibles fósiles existentes porque el equipo de estas plantas debe mantenerse a ciertas temperaturas para funcionar de manera segura. Cuanto más frío sea el agua utilizada para enfriar este equipo, más eficiente será el generador. Por lo tanto, si se producen temperaturas más altas en el aire y el agua, se reducirá la eficiencia de estas plantas que convierten combustible en electricidad.

Disponibilidad de agua y el efecto sobre la energía

La energía depende en gran medida de los sistemas de agua. La hidroelectricidad en sí misma es una fuente importante de energía. Los cambios en la precipitación, el aumento de la sequía, la reducción de la capa de nieve y los cambios en el momento del deshielo en la primavera influirán en los patrones de uso de energía y agua. 

En áreas del sudeste y sudoeste, una mayor competencia por el agua para satisfacer las demandas de la población podría sofocar el crecimiento económico, especialmente cuando también se trata de proteger los ecosistemas naturales. Debido a las preocupaciones de que el agua pueda ser escasa en las próximas dos décadas, algunos gobiernos locales han retrasado o detenido los planes para nuevas centrales eléctricas que requieren grandes cantidades de agua.

Cómo mitigar el calentamiento global

Puede que no piense que sus acciones por sí solas pueden afectar el clima de la Tierra, pero la mayoría de nosotros genera toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero a la atmósfera utilizando los recursos que necesitamos. Crecer Siempre es una buena idea hacer el mejor esfuerzo para hacer del mundo un lugar más limpio para que nosotros y las generaciones posteriores puedan disfrutar de un planeta saludable. Aquí hay algunas formas en que puede ayudar. 

  • Conducir menos: elegir transporte público, viajar compartiendo el automóvil o ir en bicicleta.
  • Cambiar a un automóvil eléctrico o híbrido: invertir en un automóvil eléctrico no solo puede salvar el planeta sino también ahorrar dinero a largo plazo.
  • Viajar inteligentemente: por cada 2.500 Kilometros de un viaje aéreo que evites, puedes ahorrar 320 Kilos de emisiones de carbono. Intentar optar por una opción de viaje más ecológica como un viaje por carretera o ir en tren.
  • Cambiar a las energías renovables: las centrales eléctricas son la mayor fuente de gases de efecto invernadero. Hay que considerar la energía sostenible para elegir un proveedor de energía.
  • Instalar paneles solares: el sol seguirá brillando durante miles de millones de años, pero hoy es una fuente de luz y calor neutral en carbono. Si bien podrían ser una inversión al principio, los gobiernos a menudo ofrecen incentivos fiscales para las compensaciones de carbono creadas por las energías renovables.
  • Hacer un hogar que sea eficiente: usar masilla, aislamiento y burletes para sellar las fugas de aire en tu vivienda. Cambiar a iluminación LED de bajo consumo. Ahorrarás dinero en tu factura de energía y reducirás tu huella de carbono.
  • Cambiar a un termostato inteligente: los termostatos inteligentes te permiten ajustar automáticamente la configuración de temperatura en tu vivienda para obtener la máxima eficiencia energética. 
  • Cambiar a electrodomésticos que ahorren energía: busca la etiqueta ENERGY STAR de la EPA cuando compres electrodomésticos nuevos. Usar electrodomésticos de bajo consumo, podríamos eliminar 175 millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero y ahorrar 15 mil millones en costos de energía cada año.
  • Reducir, reutilizar y reciclar: puede ahorrar 1.100 kilos de dióxido de carbono cada año reciclando solo la mitad de los desechos del hogar.

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