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La carrera por la energía limpia: pros y contras de la energía geotérmica

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Nuestro planeta se está muriendo, y es gracias a los humanos. El daño que hemos hecho al medio ambiente está causando la extinción y la pérdida de biodiversidad a un ritmo sin precedentes. Y a menos que tomemos medidas inmediatas, nuestro mundo podría ser irreconocible en unas pocas décadas.

Entonces, ¿cómo podemos detener esta tendencia? Una de las mejores maneras es intercambiar combustibles fósiles por fuentes renovables como la energía solar, eólica y geotérmica.

Pero, ¿qué es la energía geotérmica, y vale la pena? Siga leyendo para obtener más información y explorar algunas ventajas y desventajas de la energía geotérmica.

¿Qué es la energía geotérmica?

La energía geotérmica proviene del calor que ya está atrapado en lo profundo de la tierra. Esta energía térmica se origina a partir de una combinación de luz solar y presión, fundiendo el núcleo de la tierra en magma. Se libera en forma de volcanes o, si entra en contacto con aguas subterráneas, géiseres.

Los géiseres son la erupción de vapor a través de la corteza terrestre. Cuando se captura este vapor, puede activar un generador que genera energía eléctrica. El vapor se enfría y se condensa en agua, y luego se redistribuye de nuevo en la tierra.

Este vapor también se puede producir inyectando agua cerca de la fuente de calor geotérmica. El agua de un reservorio natural y limpio es preferible, pero cualquier agua servirá, incluso las aguas residuales recicladas.

¿Cómo se utiliza la energía geotérmica?

La energía geotérmica se puede utilizar para aprovechar la electricidad de hogares individuales y redes eléctricas a gran escala por igual. También es útil para el calentamiento y enfriamiento natural de hogares, invernaderos, spas y clínicas de salud. ¡Incluso se puede utilizar para calentar y descongelar carreteras!

Cómo se utiliza la energía geotérmica

Según el Consejo Mundial de la Energía, China y los Estados Unidos son los principales países productores de energía geotérmica. Europa y Asia son las que más producen por continente, con una cantidad anual de 29 y 27.5 gigavatios, respectivamente.

Eso suena a mucho, pero la energía geotérmica todavía solo representa menos del 1% de la electricidad del mundo. No es un problema con el suministro (la tierra tiene mucho calor para circular) es debido a nuestra vacilación en adoptar fuentes de combustible renovables.

Pros y contras de la energía geotérmica

Todas las fuentes de energía renovable tienen innumerables ventajas sobre los combustibles fósiles. Pero ninguna forma de producción de energía, ni siquiera la geotérmica, está exenta de defectos. Vamos a profundizar un poco más en los pros y los contras de la fuente de energía debajo de nuestros pies.

Ventajas de la energía geotérmica

La ventaja más significativa de la energía geotérmica es que es completamente renovable. En otras palabras, no hay forma de agotar el suministro de energía provisto por los reservorios. El agua se repone naturalmente y la tierra siempre está creando más calor.

Ventajas de la energía geotérmica

Otra gran ventaja de la energía geotérmica es que es consistente. A diferencia de la energía solar y eólica, que dependen de las condiciones climáticas específicas, los reservorios geotérmicos producen una cantidad constante y predecible de energía. Entre esto y su potencial para generar grandes cantidades de electricidad y calor, la energía geotérmica es perfecta para satisfacer la demanda de energía básica de una red eléctrica.

La energía geotérmica también es muy respetuosa con el medio ambiente. Su rastro de carbono es mucho más pequeño que los combustibles convencionales, y no necesita combustión para producir energía. Y debido a que los sistemas de energía pueden construirse verticalmente y / o parcialmente bajo tierra, su uso de la tierra es comparativamente bajo.

Finalmente, los sistemas de energía geotérmica son eficientes y fáciles de mantener. Los sistemas de calefacción geotérmicos en el hogar pueden durar de 25 a 50 años con solo verificaciones anuales de equipos y cambios de filtro. También son hasta un 65% más eficientes que las unidades HVAC convencionales.

Desventajas de la energía geotérmica

La mayor desventaja de la energía geotérmica es el alto costo inicial de la instalación. Antes de que se pueda instalar un gran sistema de energía, se debe gastar dinero y tiempo para ubicar y perforar en un depósito eficiente. Combinado con los costos de construcción, esto hace que las plantas geotérmicas sean uno de los métodos más caros de producción de electricidad.

Los sistemas de calefacción y refrigeración del hogar también son costosos, pero, debido a su eficiencia, pueden amortizarse con el tiempo. Los precios iniciales de instalación pueden oscilar entre 3.000 € a 30.000 €. Puede llevar hasta diez años recuperar el gasto, por lo que es mejor verlo como una inversión a largo plazo.

Desventajas de la energía geotérmica

Algunas personas también están preocupadas de que las plantas de energía geotérmica contribuyan a la contaminación. Es cierto que la perforación en la corteza terrestre libera gases de efecto invernadero que quedaron atrapados debajo de la superficie. Aun así, la contaminación liberada por las plantas geotérmicas es marginal en comparación con la generada por la recolección y el uso del carbón y el petróleo.

Otra crítica de las plantas de energía geotérmica es su potencial para causar terremotos. La fracturación hidráulica utilizada para desarrollar terrenos para sistemas geotérmicos puede causar inestabilidad en el suelo, lo que ha causado temblores localizados tanto en Alemania como en Nueva Zelanda. Afortunadamente, las fracturas más pequeñas tienen menos probabilidades de crear inestabilidad, por lo que su sistema de calefacción geotérmico no causará un terremoto.

La otra desventaja es que los sistemas geotérmicos dependen de la ubicación. La única forma de generar energía de manera eficiente es perforar en un área que tenga buenos reservorios cerca de la superficie de la tierra. Estos lugares a menudo son remotos, lo que significa que la energía debe ser redirigida a su punto de uso.

Entonces, ¿vale la pena la energía geotérmica?

Los costos iniciales de la energía geotérmica pueden ser altos, pero el costo de usar combustibles fósiles a nuestra tasa actual es más alto.

No es la mejor opción para cada ubicación. Pero algunas áreas, como Islandia y Filipinas, pueden usarlo para generar una cantidad significativa de su poder. Cuando se usa en combinación con otros combustibles renovables y fuentes de energía, la energía geotérmica puede acercarnos más a romper nuestra dependencia del petróleo, el carbón y la gasolina.

¿Puede la energía geotérmica salvar el planeta?

Los pros y los contras de la energía geotérmica se equilibran definitivamente a favor de las ventajas. Y mientras que la adopción de energía geotérmica a gran escala no salvará al planeta por sí solo, es un gran paso en la dirección correcta.

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2 comentarios en “La carrera por la energía limpia: pros y contras de la energía geotérmica”

  1. La solar y eolica sin mucho mas baratas y ya hay metodos simples para almacenar su energia para cuando no esta dispinible el recurso energetico.

  2. Ing. JOSE COLABRARO

    LA ENERGÍA GEOTERMICA HA CONTRUBUIDO AL DESARROLLO TURÍSTICO DE REGIONES COMO LA MESOPOTAMIA NUESTRA, ESPECIALMENTE ENTRE RÍOS…SE PERFORAN POZOS DE ALREDEDOR DE 1000 M A 1500 M DE PROFUNDIDAD Y AL ENCONTRAR EL ACUÍFERO A ESA PROFUNDIDAD, SE CONSTRUYEN ÁREAS TERMALES, CON PILETAS DE AGUA CALIENTE Y DE USO TAMBIÉN MEDICINAL…EN GENERAL SON MUY BUENAS PARA LAS ARTROSIS…EJEMPLOS:TERMAS MARINAS EN LA COSTA DE BS AS, TERMAS DE CONCORDIA, TERMAS DE DAIMAN, TERMAS DE RIO HONDO, TERMAS DE REYES,ETC…EL MOVIMIENTO TURÍSTICO CONSECUENTE COMPENSA TODO GASTO INICIAL CON CRECES…Y DA TRABAJO A LA GENTE DE ESOS LUGARES DE EMPLAZAMIENTO DE CENTROS TERMALES…

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